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2012年2月29日 (水)

消えゆく『ひかりレールスター』に乗る

3月17日にJRのダイヤ改正がありますが、新幹線では初代のぞみ300系や2階建て新幹線の元祖100系が引退します。

そんな往年の名車の引退が大きく目立ってますが、次のダイヤ改正で、ひっとり消えつつある列車があります。

それが、ひかりレールスター

JR西日本が大阪-博多間の航空機に対抗するため、700系をベースに設備を充実させた車輌(E編成)。
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指定席は2列×2列配置のグリーン車並のシート、パソコン用の大きなテーブルと電源、4人用コンパートメントなど、利用客のニーズをうまくくみとり人気を博してます。

絶頂期はのぞみより先に指定席が売れてしまい、指定席は常に混んでました。
なので、仕事の成り行きでキップを買おうとしても、なかなか席が取れなかったことも。

ところが、設備の充実したレールスターと最新最速のN700系のいいところを合わせた九州新幹線用のN700系S編成・R編成がデビューすると、対航空機の役割もだんだんと移ってしまう。

N700系の増備が進むに連れ700系ひかりレールスターがN700系のひかりさくらに置き換わり、今やひかりレールスターは1日2往復のみに。

押し出されるように700系E編成は、こだまで運用されるように。

そこへ来てダイヤ改正。

1日2往復のひかりレールスターは、改正後は博多発新大阪行きの上り1本のみに激減。

ほとんど消えかけのひかりレールスターですが、この1本もいつまで残るかわからない状態。

そこで、本当になくなってしまう前に、ひかりレールスターに乗ることに。


EX予約で5号車の指定席を確保。
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列車名に『ひかりRS 559号』と書かれてますが、このRSがレールスターのこと。

駅の案内板でも、普通のひかりとひかりレールスターは区別されています。
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やっぱり”レールスター”の文字はアルファベットの方が合う。
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700系E4編成。
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ダイヤ改正以降、ここにひかり 博多の文字が入ることはなくなってしまう。
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指定席は2列×2列座席。
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グリーン車並のゆったりシート。
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しかも、ヘッドレストカバーには、RailStarのロゴが刺繍されている。
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車輌末端の座席は、パソコン用の電源と大型テーブルを備えたオフィスシート。
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8号車の新大阪寄りは4人用のコンパートメント。
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上と下が空いたパーテーションで区切ったようになってるので、完全な個室ではありません。

大型テーブルには照明のスイッチと100V電源もある。
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すでにひかりレールスターからこだまとして使われる機会が多くなってますが、こだまの場合はこだまレールスターとはならないようで、ただの『こだま』。
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100系と300系が引退したら、山陽こだまは500系と700系レールスターに。

レールスターはこだまの時は8号車だけが指定席で、1~7号車は自由席。

なので、私がひかりレールスターで座った5号車も自由席に。
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ところが、はじめから自由席車だった1~3号車は2列×3列配置。
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元々、自由席と指定席で座席グレードに差を付けてたのに、こだま化によって指定席車が自由席になった4~7号車との間で、同じ自由席同士で座席グレードに差が付いてしまう。

そらみんないい方の席に座るわな。

とは言うものの、元指定席座席は肘掛けが固定されてるけど、3列シートの肘掛けを跳ね上げればあぐらをかいて座れるし、人気がないので空いてるし、考えようによってはいいかも。
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山陽こだまの主役の500系も700系レールスターも、元々コンセプトを明確にしてデビューし人気を博しましたが、第一線から離脱すると、そのクセの強さが仇になってるようで。

近い将来ひかりレールスターがなくなってしまうのは間違いのないところでしょうが、その後を継いだN700系も人気なので、まだ報われてるのかも。

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コメント

タイワンのノブさん

今運転されている新大阪行きのひかりレールスターはひかり442号の1本のみで、しかも通過駅が4駅しかないので、「ひかり」と言うより「ほぼこだま」と言った方がいいくらい。
でも、なくなる前に乗るんでしたら乗車時間が長い方がいいかもしれませんね。

投稿: おそくじ | 2014年7月 4日 (金) 13:54

九月に広島から大阪まで行くから、レールスターが本当にダイヤからなくなる前乗ってみたいです。
詳しい記事ありがとうございました。

投稿: タイワンのノブ | 2014年7月 3日 (木) 19:28

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