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2009年1月23日 (金)

500系こだまに乗る

今日は岡山へ行きます。

新大阪から乗るのは、こだま653号岡山行き。
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そこには8両編成に縮められた500系が止まってました。
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それは紛れもなく、岡山行きのこだま。
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はい、これが500系こだまです。

新大阪駅の20番線といえば、山陽方面へのひかりレールスターやこだまが折り返すホームで、第一線ののぞみはまず使いません。
そんなホームに短くされた500系が止まっていてるのは、なんだか寂しいなぁ。
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500系のぞみはW編成でしたが、こだま化されてV編成に。
これはV5編成。
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500系の新発明、翼型パンタグラフは撤去され、シングルアームのパンタグラフに取替えられています。
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かつての16号車は・・・
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8号車に。
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ドア横にある車内案内には「500系8両編成」と書かれてます。
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指定席の6号車は、元グリーン車。
座席もそのまま転用されていますが、普通車化されています。

これはグリーン車時代の座席。
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背もたれの枕、オーディオと読書灯スイッチ、フットレストが撤去され普通車に。
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モケットは、ややくたびれ感がありました。

8両化にあたり全席禁煙になり、喫煙ルームが設置されています。
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4号車と8号車には公衆電話が設置されています。
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4号車ではテレカの自販機がありますが、このテレカのデザインは500系のぞみ。
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記念に、500系こだまで売っている500系のぞみのテレカを買いました。
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もうすぐ「300km/h新幹線」ではなくなってしまう・・・


新大阪で出発までの間、車内アナウンスでは「岡山へは隣のホームののぞみ、後から出発するひかりレールスターの方が先に着きます」としきりに案内されてました。
500系=早く着く、と思って乗っちゃうお客さんも居てるんでしょうかね?

さて、時間になり新大阪を出発します。
やはり加速は0系や100系なんかとは違います。

しかし運行ダイヤは0系時代のままなので、速度も0系レベル。
景色が後ろへ流れていく速さが明らかに遅い。

特にトンネルに入るときに窓の外が暗くなりますが、”パッ”と一瞬で暗くなっていたのがじんわ~り暗くなるような感じ。
まるで電球とLEDぐらい、明暗のキレが違います。

手を抜いて走っているはずの500系ですが、音や揺れは少なくはありません。
特に突き上げ感のある揺れが多い。

使い勝手を犠牲にしてまで、300km/hで走るために造られた500系。
15mのロングノーズ、2万5千馬力のパワー、航空機のような丸い胴体、翼型のパンタグラフとボルテックスジェネレーター、高いコスト、これも全て意味のあることでした。

その後時代は進み、いまやN700系で300km/hが実現されてしまうと、500系の持っているもの全てが無駄に。
かつて世界最速を誇った500系は、今では第2の人生を全うするのみ。

ちなみに新幹線で世界最速の称号を持ったのは、新幹線開業時の0系と、フランスTGVとともに300km/h営業運転を果たした500系だけ。
0系は引退してしまい、その穴を埋めるのが500系。
やっぱり寂しい・・・


新大阪を出発して、およそ1時間30分。
かつての約2倍の時間を掛け、岡山に到着。

その岡山駅にあった広告。
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そこに写っている500系はW3編成。
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今はもうありません・・・

岡山で隣のホームから見ようとしたら、ちょうどそこにやってきたのはN700系。
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N700系は500系の真反対、車体はかな~り四角い。

新旧300km/hランナーのすれ違い。
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性能重視でコスト度外視、使い勝手も悪いベテランが、使い勝手やコストパフォーマンスに優れた新人にその座を奪われるとは、人間の世界でもよくある話で、なんだか感慨深いですね。    

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